Between dreams and realities: oneiric culture among the Tzotzil Maya of San Juan Chamula in the Highlands of Chiapas

Research output: Contribution to journalArticleResearchpeer-review

Abstract

Resumen: Los mayas tzotziles de Chiapas mantienen una elaborada cultura del sueño que postula un trá co de dos sentidos entre la experiencia onírica y la de vigilia. En contraste con el presunto solipsismo del sueño, propio de los entendimientos occidentales, el sueño maya es altamente interpersonal y abierto al mundo social. Al postular una profunda continuidad entre las experiencias de vigilia y la onírica, el espacio del sueño maya se convierte en una arena en la cual el material psíquico es transformado en, y experimentado como, una vívida experiencia extrasomática e interpersonal. Los soñadores mayas se despiertan felices, preocupados, ansiosos, aterrorizados, y a veces enfermos—con sus subjetividades informadas, y a veces transformadas, en la vigilia—por estos encuentros nocturnos. Es más, los sueños tienen un efecto directo en la vida cotidiana: afectan las relaciones sociales, legitiman la búsqueda vocacional de alto estatus, transmiten conocimiento práctico y esotérico, y proveen conocimiento acerca de las fuerzas ocultas que in uyen en el curso de la vida en estado de vigilia aquí “sobre la faz de la tierra”. En este sentido, la vida entre los mayas de Los Altos es vivida y entendida por medio de una visión doble, una en la que el foco de atención vira continuamente entre el mundo de vigilia y el ámbito esen- cial. Por medio de esta exploración de la teoría y práctica del soñar entre los mayas contemporáneos de Los Altos, espero inspirar exploraciones más nas sobre los contornos de una cultura del sueño distintivamente maya. A través de esta discusión vislumbramos una cultura onírica fundamentalmente distinta, estructurada en torno a las nociones mayas del yo, las relaciones interpersonales, la temporalidad, la causación de enfermedad, y el papel especial de la experiencia del sueño para acceder a estas dimensiones, de otra manera ocultas, del mundo fenoménico.

Abstract [English]: The Tzotzil Maya of Chiapas possess a rich dream culture that postulates a clear two-way tra c between oneiric and waking experience. In contrast with the solipsistic nature of Western understandings, the highly interpersonal Mayan dream opens out into the social world. By positing a deep continuity between waking and oneiric experience, the Mayan dreamspace becomes an arena in which psychic material is transformed into, and experienced as, vivid extrasomatic, interpersonal experience. Mayan dreamers awaken happy, angry, anxious, terri ed, and sometimes sick —their waking subjectivities informed, and sometimes transformed, by these nocturnal encounters. Moreover, dreams nd signi cant traction in everyday life; they affect social relationships, legitimize high-status vocational pursuits, transmit practical and esoteric knowledge, and provide knowledge of the unseen forces in uencing the course of waking life here “on the earth’s face.” In this sense, life among the highland Maya is lived and understood through a sort of double-vision, one in which the focus of attention tacks continually between the waking world and the essential realm. rough this exploration of contemporary highland Maya dreaming in theory and practice, I hope to inspire more nuanced explorations into the contours of a distinctly Maya dream culture. is discussion provides a glimpse of a fundamentally foreign dreamspace structured around distinctly Maya notions of self, interpersonal relations, temporality, illness causation, and the special role of dream experience in accessing these otherwise hidden dimensions of the phenomenal world.
Translated title of the contributionBetween dreams and realities: oneiric culture among the Tzotzil Maya of San Juan Chamula in the Highlands of Chiapas
LanguageSpanish
Pages43-86
Number of pages43
JournalEntreDiversidades: Revista de Ciencias Sociales y Humanidades
Volume9
Publication statusPublished - 15 Dec 2017

Fingerprint

Chiapas
Highlands
Maya
Interpersonal Relations
Causation
Continuity
Temporality
Dreamer
Social Relationships
Subjectivity
Illness
Social Worlds
Dreaming
Focus of Attention
Tack
Everyday Life
Pursuit
Psychic
Alto

Bibliographical note

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TY - JOUR

T1 - Entre sueños y realidades

T2 - EntreDiversidades: Revista de Ciencias Sociales y Humanidades

AU - Groark, Kevin P.

N1 - Version archived for private and non-commercial use with the permission of the author/s and according to publisher conditions. For further rights please contact the publisher.

PY - 2017/12/15

Y1 - 2017/12/15

N2 - Resumen: Los mayas tzotziles de Chiapas mantienen una elaborada cultura del sueño que postula un trá co de dos sentidos entre la experiencia onírica y la de vigilia. En contraste con el presunto solipsismo del sueño, propio de los entendimientos occidentales, el sueño maya es altamente interpersonal y abierto al mundo social. Al postular una profunda continuidad entre las experiencias de vigilia y la onírica, el espacio del sueño maya se convierte en una arena en la cual el material psíquico es transformado en, y experimentado como, una vívida experiencia extrasomática e interpersonal. Los soñadores mayas se despiertan felices, preocupados, ansiosos, aterrorizados, y a veces enfermos—con sus subjetividades informadas, y a veces transformadas, en la vigilia—por estos encuentros nocturnos. Es más, los sueños tienen un efecto directo en la vida cotidiana: afectan las relaciones sociales, legitiman la búsqueda vocacional de alto estatus, transmiten conocimiento práctico y esotérico, y proveen conocimiento acerca de las fuerzas ocultas que in uyen en el curso de la vida en estado de vigilia aquí “sobre la faz de la tierra”. En este sentido, la vida entre los mayas de Los Altos es vivida y entendida por medio de una visión doble, una en la que el foco de atención vira continuamente entre el mundo de vigilia y el ámbito esen- cial. Por medio de esta exploración de la teoría y práctica del soñar entre los mayas contemporáneos de Los Altos, espero inspirar exploraciones más nas sobre los contornos de una cultura del sueño distintivamente maya. A través de esta discusión vislumbramos una cultura onírica fundamentalmente distinta, estructurada en torno a las nociones mayas del yo, las relaciones interpersonales, la temporalidad, la causación de enfermedad, y el papel especial de la experiencia del sueño para acceder a estas dimensiones, de otra manera ocultas, del mundo fenoménico.Abstract [English]: The Tzotzil Maya of Chiapas possess a rich dream culture that postulates a clear two-way tra c between oneiric and waking experience. In contrast with the solipsistic nature of Western understandings, the highly interpersonal Mayan dream opens out into the social world. By positing a deep continuity between waking and oneiric experience, the Mayan dreamspace becomes an arena in which psychic material is transformed into, and experienced as, vivid extrasomatic, interpersonal experience. Mayan dreamers awaken happy, angry, anxious, terri ed, and sometimes sick —their waking subjectivities informed, and sometimes transformed, by these nocturnal encounters. Moreover, dreams nd signi cant traction in everyday life; they affect social relationships, legitimize high-status vocational pursuits, transmit practical and esoteric knowledge, and provide knowledge of the unseen forces in uencing the course of waking life here “on the earth’s face.” In this sense, life among the highland Maya is lived and understood through a sort of double-vision, one in which the focus of attention tacks continually between the waking world and the essential realm. rough this exploration of contemporary highland Maya dreaming in theory and practice, I hope to inspire more nuanced explorations into the contours of a distinctly Maya dream culture. is discussion provides a glimpse of a fundamentally foreign dreamspace structured around distinctly Maya notions of self, interpersonal relations, temporality, illness causation, and the special role of dream experience in accessing these otherwise hidden dimensions of the phenomenal world.

AB - Resumen: Los mayas tzotziles de Chiapas mantienen una elaborada cultura del sueño que postula un trá co de dos sentidos entre la experiencia onírica y la de vigilia. En contraste con el presunto solipsismo del sueño, propio de los entendimientos occidentales, el sueño maya es altamente interpersonal y abierto al mundo social. Al postular una profunda continuidad entre las experiencias de vigilia y la onírica, el espacio del sueño maya se convierte en una arena en la cual el material psíquico es transformado en, y experimentado como, una vívida experiencia extrasomática e interpersonal. Los soñadores mayas se despiertan felices, preocupados, ansiosos, aterrorizados, y a veces enfermos—con sus subjetividades informadas, y a veces transformadas, en la vigilia—por estos encuentros nocturnos. Es más, los sueños tienen un efecto directo en la vida cotidiana: afectan las relaciones sociales, legitiman la búsqueda vocacional de alto estatus, transmiten conocimiento práctico y esotérico, y proveen conocimiento acerca de las fuerzas ocultas que in uyen en el curso de la vida en estado de vigilia aquí “sobre la faz de la tierra”. En este sentido, la vida entre los mayas de Los Altos es vivida y entendida por medio de una visión doble, una en la que el foco de atención vira continuamente entre el mundo de vigilia y el ámbito esen- cial. Por medio de esta exploración de la teoría y práctica del soñar entre los mayas contemporáneos de Los Altos, espero inspirar exploraciones más nas sobre los contornos de una cultura del sueño distintivamente maya. A través de esta discusión vislumbramos una cultura onírica fundamentalmente distinta, estructurada en torno a las nociones mayas del yo, las relaciones interpersonales, la temporalidad, la causación de enfermedad, y el papel especial de la experiencia del sueño para acceder a estas dimensiones, de otra manera ocultas, del mundo fenoménico.Abstract [English]: The Tzotzil Maya of Chiapas possess a rich dream culture that postulates a clear two-way tra c between oneiric and waking experience. In contrast with the solipsistic nature of Western understandings, the highly interpersonal Mayan dream opens out into the social world. By positing a deep continuity between waking and oneiric experience, the Mayan dreamspace becomes an arena in which psychic material is transformed into, and experienced as, vivid extrasomatic, interpersonal experience. Mayan dreamers awaken happy, angry, anxious, terri ed, and sometimes sick —their waking subjectivities informed, and sometimes transformed, by these nocturnal encounters. Moreover, dreams nd signi cant traction in everyday life; they affect social relationships, legitimize high-status vocational pursuits, transmit practical and esoteric knowledge, and provide knowledge of the unseen forces in uencing the course of waking life here “on the earth’s face.” In this sense, life among the highland Maya is lived and understood through a sort of double-vision, one in which the focus of attention tacks continually between the waking world and the essential realm. rough this exploration of contemporary highland Maya dreaming in theory and practice, I hope to inspire more nuanced explorations into the contours of a distinctly Maya dream culture. is discussion provides a glimpse of a fundamentally foreign dreamspace structured around distinctly Maya notions of self, interpersonal relations, temporality, illness causation, and the special role of dream experience in accessing these otherwise hidden dimensions of the phenomenal world.

M3 - Article

VL - 9

SP - 43

EP - 86

JO - EntreDiversidades: Revista de Ciencias Sociales y Humanidades

JF - EntreDiversidades: Revista de Ciencias Sociales y Humanidades

SN - 2007-7610

ER -