Frozen phonology thawed

the analysis and remediation of a developmental disorder of real word phonology

Alison Bryan, David Howard*

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticle

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Abstract

A 5‐year‐old boy presented with very deviant phonological production, as well as some delay in acquisition of vocabulary for comprehension. Investigations showed that, in contrast to his very limited phonological system in word production and naming, he was able to repeat a variety of non‐words with reasonable accuracy using a variety of syllable structures. A period of therapy aimed at improving his phonological segmentation skills resulted in dramatic improvement in real word production to the same level that he showed with non‐words. This improvement was specific to the domain of treatment – real word phonology – demonstrating that the effects were a result of the therapy regimen. The reasons for this dissociation between the phonology of real words and non‐words are discussed. It is concluded that the child's pattern of performance is incompatible with theories which assume that a single phonological representation is used both for word recognition and for output. His deficit appears to lie in a failure to update the underlying phonological representations used to drive spoken output as his phonological abilities develop – his lexical phonology was ‘frozen’. Il s'agit d'un enfant de 5 ans de sexe masculin, et souffrant d'une production phonologique extrêmement anormale, ainsi que de retard dans l'acquisition du vocabulaire du point de vue de la compréhension. Des examens ont révélé que, malgré les restrictions considérables de son système phonologique dans la production des mots et dans la dénomination d'objets, il était capable de répéter toute une variété de mots fictifs de manière suffisamment exacte, en utilisant toute une série de structures syllabiques. La thérapie dont il a béneficié, destinée à accroître ses capacités de segmentation phonologique, a eu pour résultat une amélioration spectaculaire dans la production de mots réels, dont le niveau a rattrapé celui des mots fictifs. L'amélioration a correspondu exactement au domaine du traitement, à savoir la phonologie des mots réels, ce qui prouve qu'elle a découlé du traitement thérapeutique. L'article discute les raisons de cette dissociation entre la phonologie des mots réels et celle des mots fictifs. L'on conclut que le type de comportement de cet enfant ne cadre pas avec les théories qui supposent l'utilisation d'un seul système de representation phonologique à la fois pour la reconnaissance et la production des mots. Le déficit accusé par cet enfant semble avoire été causé par le fait qu'il n'a pas réussi à développer les représentations phonologiques sous‐jacentes nécessaires au langage parlé au même rythme que ses capacités phonologiques. En d'autres termes, sa phonologie lexicale était restée ‘figée’. Ein fünfjähriger lunge zeigte eine sehr abweichende phonologische Produktion, sowie auch etwas Verzögerung beim Erwerb des Wortschatzes für Sprachverständigung. Untersuchungen haben gezeigt, dass er eine Vielzahl von Pseudowörtern mit einer Vielzahl von Silbenstrukturen mit befriedigender Genauigkeit nachsprechen konnte, im Gegensatz zu seinem bei der Wortproduktion und beim Benennen sehr eingeschränkten phonologischen System. Nach einer Zeit der Therapie, die als Ziel die Verbesserung seines phonologischen Segmentierungsvermögens hatte, zeigte er eine dramatische Verbesserung der Produktion von realen Wörtern, bis zum Niveau hin, dass er bei den Pseudowörtern gezeigt hatte. Diese Verbesserung bezog sich spezifisch auf den Bereich der Behandlung – die Phonologie von realen Wortern – und bewies damit, dass die Auswirkungen ein Ergebnis der Therapie waren. Wir besprechen die Ursachen der Dissoziation zwischen der Phonologie von realen und Pseudowörtern. Wir schliessen daraus, dass die Art der Produktion dieses Kinds mit Theorien unvereinbar ist, die annehmen, dass eine einzige phonologische Repräsentation sowohl zur Worterkennung als auch zum Ausdruck dient. Sein Defizit scheint darin zu liegen, dass während seine phonologischen Fähigkeiten sich weiterentwickeln, es ihm an der Fähigkeit mangelt, die zugrunde liegenden phonologischen Represäntationen, die für den gesprochenen Ausdruck benutzt werden, zu ändern und erweitern‐ seine lexikalische Phonologie blieb unverändert. 1992 Royal College of Speech & Language Therapists

Original languageEnglish
Pages (from-to)343-365
Number of pages23
JournalInternational Journal of Language and Communication Disorders
Volume27
Issue number4
DOIs
Publication statusPublished - 1992
Externally publishedYes

Keywords

  • non‐words
  • real word phonology
  • segmentation
  • therapy

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