Operativity and animacy effects in aphasic naming

David Howard*, Wendy Best, Carolyn Bruce, Claire Gatehouse

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

This paper investigates the extent to which operativity and animacy affect naming accuracy in 18 aphasic patients. Both operativity and animacy have significant effects on naming accuracy when confounding variables are not properly controlled. However, with sets of items matched for length, frequency, familiarity, imageability, concreteness and rated age‐of‐acquisition, only one subject showed a significant animacy effect (with better performance for animate items), and two subjects showed significant reversed operativity effects. The original definition of operativity included four elements: separability from the surrounding context, manipulability, firmness to the touch and availability to multiple senses. When the effects of these variables were investigated individually, it was found that, in general, patients are better at naming separable items, and those available to multiple senses but worse at naming manipulable items. It is concluded that operativity is not a single property but a set of variables with quite different effects. These results emphasise the need for proper control of confounding variables in studies of animacy and operativity. The findings provide only qualified support for theories of distributed semantic representation. Cet article examine dans quelle mesure l'opérativité et l'animité influencent la capacité de dénomination chez dix‐huit patients aphasiques. L'opérativité et l'animité ont toutes deux des effets significatifs sur la capacité de dénomination lorsque certaines variables composites ne sont pas contrôlées correctement. Cependant si les groupes de données sont assortis selon leur longueur, leur fréquence, leur familiarité, leur capacité d'évoquer des images, leur aspect concret, et leur âge d'acquisition (selon un ordre de classement), un seul sujet révèle un effet significatif d'animité (avec une performance supérieure dans le cas de choses animées) et deux sujets révèlent des effets d'opérativité significativement inversés. La définition originelle de l'opérativité comprenait quatre éléments: la séparabilité du contexte ambiant, la possibilité de manipulation, la fermeté au contact et la disponibilité à une multitude de sens. Si l'on examine ces variables isolément, l'on trouve qu'en général les patients sont davantage capables de dénommer ce qui est séparable ainsi que ce qui est disponible à une multitude de sens, mais moins capables de dénommer ce qui est manipulable. L'on conclut que l'opérativité n'est pas une propriété unique, mais plutôt un ensemble de variables aux effets assez divers. Ces résultats mettent l'accent sur le besoin de contrôler correctement les variables composites lors d'études d'animité et d'opérativité. Ils ne confirment que partiellement les théories de la représentation sémantique distribuée. Der Einfluß der Faktoren ‘Operabilität’ und ‘Belebtheit’ auf die Benennungsgenauigkeit bei achtzehn aphasischen Patienten wurde untersucht. Beide Faktoren beeinflüssen die Genauigkeit signifikant, wenn andere Variablen unkontrolliert mit ihnen vermengt werden. Als jedoch die Gegenstandsgruppen nach Länge, Häufigkeit, Vertrautheit, Darstellbarkeit, Konkretheit und eingestuftem Erwerbsalter gepaart wurden, zeigte nur ein einzelner Patient einen signifikanten Einfluß des Faktors Belebtheit (mit besseren Leistungen bei belebten Gegenständen). Die ursprüngliche Definition von Operabilität hatte vier Elemente: Trennbarkeit von der Umgebung, Manipulierbarkeit, haptis‐che Festigkeit und Zugänglichkeit für mehrere Sinne. Die getrennte Überprüfung dieser Variablen zeigte, daß die Patienten trennbare Gegenstände und Gegenstände, die mehreren Sinnen zugänglich sind, besser, aber manipulierbare Gegenstände schlechter benennen konnten. Es wird geschlossen, daß Operabilität keine Einzeleigenschaft ist, sondern mehrere Variablen mit unterschiedlichen Auswirkungen beinhaltet. Die Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit, Begleitvariablen in Untersuchungen mit den Faktoren Operabilität und Belebtheit richtig zu kontrollieren. Theorien der verteilten semantischen Repräsentation werden nur bedingt unterstützt. 1995 Royal College of Speech & Language Therapists

Original languageEnglish
Pages (from-to)286-302
Number of pages17
JournalEuropean Journal of Disorders of Communication
Volume30
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - 1995
Externally publishedYes

Keywords

  • animacy
  • aphasic naming
  • operativity

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