The Lidcombe Programme of early stuttering intervention

Methods and issues

Mark Onslow*, Sue O'Brian, Elisabeth Harrison

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalReview article

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Abstract

The Lidcombe Programme is an operant intervention for early stuttering that parents administer to children in their everyday speaking environments. The treatment was developed at the Suttering Unit, Bankstown Health Service, Sydney, and The University of Sydney. Recently, staff from the Australian Stuttering Research Centre, The University of Sydney, toured universities and clinics in the UK to present lectures about this treatment. We were encouraged to write this paper because an independent survey showed that most speech and language therapists who attended the presentations were open to this treatment. Prior to and following that lecture tour, publications in the press and professional journals in the UK alluded to many positive features of the Lidcombe Programme, but also raised several issues about it. The purpose of this paper is to summarise the Lidcombe Programme and address the following criticisms of the treatment that were raised in the UK: (1) Stuttering is complex but the Lidcombe Programme is simple; (2) the Lidcombe Programme is not an operant treatment, but invokes positive changes in children's environments; (3) the Lidcombe Programme is harmful to children; and (4) the scientific evidence in support of the Lidcombe Programme is flawed. Each of these issues is addressed from logical, theoretical and empirical viewpoints. Le Lidcombe Programme est un traitment qui agit directement dans le cos de bégaiement précoce, et que les parents administrent À leurs enfants dans le cadre linguistique quotitien. Ce traitement a été mis au point au sein de l'Unité du Bégaiement du Service de Santé de Banktown À Sydney, et dans l'Université de Sydney. Récemment des membres du Centre de Recherches sur le Bégaiement de l'Université de Sydney ont fait une tournée d'Universités et de cliniques britanniques pour donner des conférences sur ce traitement. L'encouragement À écrire cet article est venu du fait qu'une enquete indépendante a montre que la plupart des orthophonistes qui avaient assisti À nos présentations ont accueilli favorablement ce traitement. Avant et apris cette tournée de conférences, des publications dans la press et des revues professionnelles britanniques ont fait allusion aux nombreux aspects positifs du Lidcombe Programme mais aussi elles ont formulé les critiques suivantes: (1) Le bégaiement est un phénomène complexe alors que le Lidcombe Programme est simple (2) Le Lidcombe Programme nest pas un traitement qui agit de luimme, mais il incite À des changements positifs dans le cadre de vie des enfants, (3) Le Lidcombe Programme est pernicieux pour les enfants, et (4) les bases scientifiques qui confirment le Lidcombe Programme sont entachées de défauts. Nous répondons À chacune de ces critiques des points de vue logique, théorique et empirique. Das Lidcombe Programm ist eine Behandlungsmethode für junge Stotterer, die von Eltern in den Alltagssituationen iher Kinder angewandt werden kann. Die Behandlung wurde in der Stottererein-heit des Bankstown Gesundheitszentrums, Sydney und in der Universitt Sydney entwickelt. Vor kurzem haben Angestellte des australischen Forschungszentrums für Stottern der Universitt Sydney mehrere Universitten und Kliniken im UK besucht, um Vortrge über diese Behandlungsmethode zu halten. Wir wurden angehalten, diesen Aufsatz zu schreiben, weil eine unabhiingige Umfrage besttigte, daβ die meisten Sprech-Sprachtherapeuten, die unsere Vortrge hörten, nachher der Methode positiv gegenü berstanden. Vor und nach der Vortragsreise deuteten Veröffentlichungen in der Presse und in Fachzeitschriften auf viele positive Aspektes des Lidcombe Programms hin, erhoben aber auch mehrere kritische Fragen. Ziel dieses Aufsatzes ist es, das Lidcombe Programm zusammenfassend darzustellen und folgende kritische Fragen zur Behandlung zu beantworten, die im UK erhoben wurden: (1) Das Stottern ist ein komplexes Phnomen, aber das Lidcombe Programm ist einfach; (2) das Lidcombe Programm ist keine Behandlung sondern ruft eine positive Veranderung in der Umgebung des Kindes hervor; (3) das Lidcombe Programm schadet Kindern, (4) die wissenschaftlichen Basis des Lidcombe Programms ist fehlerhaft. Wir nehmen jede dieser Punkte vom logischen, theoretischen und empirischen Standpunkt auf.

Original languageEnglish
Pages (from-to)231-250
Number of pages20
JournalInternational Journal of Language and Communication Disorders
Volume32
Issue number2
DOIs
Publication statusPublished - 1997
Externally publishedYes

Keywords

  • Lidcombe Programme
  • Operant intervention

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